Tag Archives: Match preview

Ajax: een terugblik op de 3-1 tegen Chelsea!

Ajax had op papier de meest aansprekende tegenstander van alle Nederlandse clubs in de oefencampagne. Regerend Engels kampioen Chelsea. Op het scorebord prijkte na 90 minuten een ferme 3-1 overwinning voor de Amsterdammers. Maar wat heb je aan een tegenstander op papier en een stand op een scorebord?

De opstellingen

Ajax trad in de halflege ArenA met een gemankeerd eerste elftal aan. Van de beoogde basis stonden slechts Enoh, Vertongen, Alderweireld, Anita en doelman Stekelenburg stonden op hun vaste positie. Siem de Jong werd van schaduwspits tot waarnemend spits benoemd en Zeegelaar, Sarpong, Eriksen, Lindgren en zelfs Oleguer kregen de kans om hun claims voor speeltijd kracht bij te zetten.

Chelsea trad zelfs vrijwel geheel in een B-formatie aan. Alleen John Obi Mikel en Michael Essien zijn normaal gesproken bekende gezichten in de basis van de Londense club. Voor Nederland was het aardig om de talenten Jeffrey Bruma en Patrick van Aanholt op vaderlandse bodem in actie te zien. Nieuwe aanwinst Yossi Benayoun, voor 7 miljoen overgenomen van concurrent Liverpool, maakte zijn opwachting vooralsnog niet.

De zomer

Overigens komt het financiëel verschil tussen Ajax en een topclub als Chelsea ook deze zomer weer aardig naar voren. Terwijl bij Ajax het salaris van El Hamdaoui een brug te ver is geeft Chelsea even zes miljoen uit aan een 17-jarige Tsjechisch talent (Kalas) en drie miljoen aan een Kroatische keeper van ook 17 jaar (Delac). Naar verluid heeft Ajax op het moment van schrijven een akkoord bereikt met Emile Mpenza, Belgische spits, 32 jaar en afgelopen seizoen in de Zwitserse competitie goed voor 21 treffers in 31 optredens. Kennelijk kan je op elke leeftijd nog godenzoon worden… Mpenza zou dan de eerste aanwinst zijn om het vertrek van Kennedy, Pantelic, Gabri en Rommedahl op te vangen en dan is het aanblijven van Suarez, Van der Wiel en Stekelenburg nog lang geen zekerheid. De soap ging zelfs zo ver dat trainer Martin Jol dreigde vreemd te gaan met het Engelse Fulham, alwaar hij in de belangstelling stond na zijn eerdere relatie met Tottenham. En de verhoudingen tussen club en trainer liggen kennelijk zo dat de club om de relatie in stand te houden toch nog enkele verborgen laatjes wist open te trekken. Ook Ajax-voorzitter Rik van den Boog ontging de parallel met de liefde niet: “Natuurlijk heb ik liever dat Jol flirt met een vrouw dan met een club, maar dat is voetbal.” Ajax is een club die altijd in beweging is, maar of dit de beweging is waar we op zitten te wachten?

De beelden van de wedstrijd waren ondertussen niet live, maar wel integraal met een half uur vertraging op RTL7 te zien. Wat een merkwaardig beeld, te meer omdat niemand op RTL er met een woord over repte dat de wedstrijd in feite al goed onderweg was terwijl de kijkers een uitgebreide voorbeschouwing voorgeschoteld kregen. Op zich niet erg hoor, een wedstrijd wat vertraagd uitzenden, maar kom daar gewoon voor uit…

De wedstrijd

Goed, het spelbeeld dan. Dat werd natuurlijk direct gekleurd door de vroege 1-0 van Ajax, of eigenlijk van verdediger Bruma van Chelsea die zijn keeper Turnbull passeerde met een verkeerd geraakte kopbal op een goede voorzet van Christian Eriksen, die frequent van positie wisselde met Sarpong. Daarna zagen we een aanvallend Chelsea, waarbij het spel in eerste instantie breder werd gehouden dan we van het ‘echte’ Chelsea en hun frequent gebruikte 4-1-2-1-2 opstelling gewend zijn. In het afgelopen seizoen domineerde Chelsea met een ‘narrow diamond’ variant het centrale middenveld volkomen, waarbij de fysieke kracht van Obi Mikel als verdedigende middenvelder en Essien meer centraal gecombineerd werd met de balcontrole van spelers als Ballack en Deco.

De 4-2-3-1 verdediging van Ajax

Hier zien we een ander beeld. Deze opname komt uit het begin van de wedstrijd, kort na de 1-0. Chelsea valt aan en opvallend is de positie van de vleugelspitsen van Chelsea, zeer dicht tegen de zijlijn aan. Ajax verdedigt volgens het bekende 4-2-3-1 principe, het centrum kort op elkaar, de backs dichtbij de centrale verdedigers (rood) om geen ruimte voor opkomende mensen weg te geven. Dit betekent automatisch meer ruimte aan de zijkanten, die dan moeten worden verdedigd door de teruglopende vleugelaanvallers (geel). In het centrum zorgen de controlerende middenvelders ervoor dat er geen braakliggend terrein voor de verdediging ontstaat. Op deze manier is Ajax bij balverlies met acht verdedigend ingestelde spelers goed voorbereid op wat komen gaat. Slechts de blauw gemarkeerde spits en aanvallende middenvelder hebben geen verdedigende taak zodra Chelsea de bal naar voren heeft verplaatst. Tegen de sterkere tegenstanders zullen we Ajax buiten balbezit op deze manier vaak voorde dag zien komen.

De 4-2-3-1 verdediging zoals het niet hoort…

Op de bovenstaande opname is het tegendoelpunt van Chelsea in de maak. Knullig balverlies van Enoh op het middenveld is hier juist aan vooraf gegaan, maar dit zou niet fataal hoeven zijn als er niet al meer dingen mis waren. Let op het stuitende verschil met de eerdere opname. Nu zijn er geen acht, maar slechts vier spelers van Ajax op hun verdedigende posten aanwezig. Met name de zeer vooruitgeschoven positie van de backs Oleguer (boven in beeld) en Anita (nog juist onder in beeld) is cruciaal. Hiermee ontstaat een drie-tegen-twee situatie die Chelsea goed uitspeelt. Bij terugkijken van de minuut voorafgaand aan deze goal valt op dat Ajax eigenlijk volledige controle heeft. Er is langdurig balbezit en de keuze om de backs zover naar voren te positioneren is bepaald niet geforceerd. Anita kiest voor een aanvallende actie op de linkerflank, maar de balans mist omdat Oleguer precies  hetzelfde doet op de rechter flank. Tegen een matige eredivisieclub zou Ajax hiermee wel wegkomen, maar op dit hogere niveau duidelijk niet…

De manier waarop Ajax kort hierna de 2-1 maakte verdient evenals de 1-0 geen uitvoerige analyse. Een blunder van keeper Turnbull zorgt ervoor dat gelegenheidsspits Siem de Jong eenvoudig de bal in een leeg doel kan schuiven. De associatie met de manier waarop het Nederlands elftal op het WK in Zuid-Afrika regelmatig vrouwe Fortuna aan zijn zijde vond is makkelijk gelegd. Het vervolg van de wedstrijd werd, met name in de tweede helft, verstoord door twaalf wissels in de tweede helft. Reden waarom deze analyse tot de eerste helft beperkt blijft. Wel maakte knuffelspits Suk opnieuw een doelpunt, tot groot vermaak van het Suk-Suk-Suk scanderende Ajax-publiek.

De conclusie

De blik omhoog…

Ajax met de terugkerende WK-gangers Suarez, de Zeeuw en van der Wiel zal de strijd in de eredivisie zeker aankunnen, maar of de komst van alleen Mpenza het verlies van Kennedy, Gabri, Pantelic en Rommedahl kan opvangen is maar zeer de vraag. Ajax schijnt nog in de markt te zijn voor een rechter vleugelaanvaller, maar zal ook hiermee niet de impuls krijgen die bijvoorbeeld van concurrent PSV, na het aantrekken van meerdere versterkingen voor de basiself, wel verwacht mag worden.

Het lijkt erop dat de tendens van de laatste tien jaar intact blijft. Ajax als leerschool voor binnen- en buitenlands talent dat, nog voordat de bloei volledig is ingezet, de lokroep van de Europese top niet kan weerstaan. Voor Ajax-fans mag het morgen 31 augustus zijn, zodat we weten dat Stekelenburg, Suarez en Van der Wiel de roodwitte kleuren nog minstens een half jaar zullen verdedigen. Het lijkt erop dat dat wel een ronde of wat aan Europees voetbal gaat schelen. Eerst maar eens tegen PAOK… Volgende afspraak: aanstaande woensdag, kwart voor negen!

Vitoria Guimaraes – Groningen vanaf 22.15 uur live te zien…

Vitoria Guimaraes – Groningen is live te volgen via deze link.

Vandaag aandacht voor Groningen. De Trots van het Noorden is op uitnodiging in Portugal voor een trainingskamp van enkele dagen waarin wedstrijden tegen niet de minste clubs op het programma staan. Kampioen Benfica is morgen de tegenstander en vanavond wacht Vitoria Guimaraes, afgelopen seizoen geëindigd op de zesde plaats.

Deze wedstrijd biedt uiteraard de mogelijkheid om de blik te richten op de nieuwe trainer, Pieter Huistra. Vorig seizoen was de ex-international nog verantwoordelijk voor jong Ajax en nu mag hij in de voetsporen treden van Ron Jans, die na acht jaar FC Groningen verliet voor noordelijke rivaal Heerenveen. Als  Huistra de speelstijl van zijn voorganger zou doortrekken, en afgaand op de eerdere oefenwedstrijden die Groningen eerder afwerkte is er geen reden om aan te nemen van niet, dan treedt FC Groningen dit seizoen aan in een 4-2-3-1 formatie. Waar deze formatie in het internationale voetbal en ook in de grotere competities, met name in Engeland en Spanje, onderhand gemeengoed lijkt te zijn geworden, is dat in de Eredivisie nog zeker niet het geval. Misschien dat het succes van deze formatie op het afgelopen WK ook de vaderlandse trainers kan overhalen, zodat we deze tactisch robuuste speelstijl het komende jaar vaker gaan tegenkomen.

Verwachte basisopstelling van FC Groningen. Tussen haakjes de verwachte basis als de hele selectie weer fit is.

Zijn er ook nog nieuwe gezichten te bewonderen in het groenwit dit jaar? Jawel! Met het contracteren van linker vleugelspeler Dusan Tadic, hier te bewonderen in een YouTube compilatie, troefde Groningen een aantal gerenommeerde clubs als Bayer Leverkusen, Montpellier en naar verluidt ook Ajax af. Tadic speelde ondanks zijn jonge leeftijd van 21 jaar de voorbije drie seizoenen steevast in de basis bij Partizan Belgrado en was het afgelopen jaar zelfs goed voor 10 goals en 9 assists in 27 duels. De Servische jeugdinternational, die overigens afgelopen jaar ook al n interland speelde, moet FC Groningen van de broodnodige aanvallende creativiteit gaan voorzien. Verder werd de aanvoerder van KV Mechelen, Jonas Ivens, aangetrokken om het vertrek van centrale verdediger Gibril Sankoh op de vangen. Ivens is een fysiek sterke speler, meet liefst 1.85 meter en zal een stevig duo vormen met Andreas Granqvist, die ondanks de vele geruchten over een transfer naar Engeland nog gewoon onder contract staat bij Groningen. Dan zijn er nog twee nieuwe namen in de basis vandaag: Maikel Kieftenbeld, rechtsback, overgkomen van Go Ahead Eagles en Gonzalo Garcia Garcia, de gracieuze, maar vaak ook kwetsbare spelmaker die tergugehaald is na een half jaar VVV Venlo.

Bij Groningen zal Danny Holla, normaal gesproken één van de controleurs op het middenveld, de competitiestart moeten missen. Hij kampt nog met de nasleep van een gebroken enkel, vorig seizoen opgelopen tijdens de training. Verder mist Groningen ook al langere tijd spelmaker Petter Andersson die met kniebandproblemen al ruim een half jaar is uitgeschakeld. Tenslotte ontbreken WK-gangers Tim Matvz en Thomas Enevoldsen nog. Zij krijgen rust van trainer Huistra en zullen zich later bij de voorbereiding aansluiten.

Een speler om bij tegenstander Vitoria Guimaraes vooral op te letten is de nieuwe spits Edgar Silva, een Brazliaan van 1.90 meter lang die het afgelopen seizoen bij concurrent Nacional in 24 wedstrijden 12 keer doel trof.

Deze voorbeschouwing zal morgen worden vervolgd met een terugblik op de wedstrijd en een analyse van wat we dit seizoen kwalitatief en inhoudelijk van FC Groningen mogen verwachten.

TIP: Voeg 11tegen11 toe aan je twitter account om geen update meer te missen…

Het voetbal is dood, leve het voetbal! Aftrap seizoen 2010/11: FC Utrecht – KF Tirana, 2e voorronde Europa League

Het is halverwege juli, de WKater trekt zich langzaam terug uit Nederland en de eerste officiële wedstrijd van een Nederlandse eredivisieclub in het seizoen 2010/11wordt straks gespeeld. Weet u nog? FC Utrecht won met overmacht de playoffs van het afgelopen seizoen door achtereenvolgens zowel FC Groningen als Roda JC zowel uit als thuis te verslaan. “Het is fantastisch voor de club en de stad dat we weer Europees voetbal halen”, zei Du Chatinier na afloop.

En dat fantastische begint vanavond met de dubbele ontmoeting met het Albanese Klubi i Futbollit Tirana, oftwel KF Tirana. Deze club werd de voorbije zestien seizoen maar liefst tienmaal landskampioen en speelde negen nationale bekerfinales waarvan er zes werden gewonnen. De deelname aan de voorrondes van de Europa League dwong KF Tirana af met de derde plaats in de competitie afgelopen seizoen. Dit was overigens pas de tweede keer in de laatste zeventien seizoenen dat KF Tirana het seizoen niet op een eerste of tweede plaats afsloot. Het deelt zijn stadion met aartsrivalen Dinamo en Partizani, maar speelt de grotere wedstrijden het nationale Kemal Stafa stadion, het grootste stadion van Albanië met 19.600 zitplaatsen. Voor KF Tirana, bekend als ‘het Ajax van Albanië’, zijn de afgelopen drie seizoenen aanmerkelijk slechter dan gebruikelijk verlopen en de verwachtingen voor het komende jaar worden niet geholpen door het vertrek van maar liefst acht basisspelers, waaronder speler-coach Devi Muka. De nieuwe coach, Sulejman Starova, kreeg wel de vrijheid om zeven nieuwe namen aan te trekken. Geholpen door de prestaties in het verleden was KF Tirana, op basis van de UEFA-coëfficient, nog wel geplaatst voor de eerste voorronde van de Europa League. Hierin werd Zalaegerszegi TE, de nummer 5 uit de Hongaarse competitie, na tweemaal 0-0 uiteindelijk in de verlenging uit met 0-1 verslagen. Het doelpunt viel uit een directe vrije trap van Erindo Karabeci, groot Albanees talent en aanvoerder van jong Albanië. Voor de die-hard fans is de wedstrijd hier in zijn geheel nog eens rustig te zien.

KF Tirana speelt naar verwachting met een 4-3-1-2 systeem waarbij de drie middenvelders zeer defensief zijn ingesteld en kort voor de vier-mans verdediging opereren. Het spitsenduo bestaat uit Plaku en Pejic, waarvan de laatstgenoemde transfervrij overkwam van het gedegradeerde Kroatische NK Sesvete.

Bij Utrecht vertrokken deze zomer vijf spelers. Voormailig aanvoerder Gregoor van Dijk kreeg het aan de stok met trainer Ton Du Chatinier en vertrok naar het Cypriotische AEK Larnaca. Het aflopende contract van Hans Somers werd niet verlengd en ondanks een korte stage bij Lierse, de club waar hij opgroeide, kwam het ook daar niet tot een nieuw contract. Vleugelspeler Gregory Schaken (nog geen nieuwe club), middenvelder Ken van Mierlo (RBC) en verdediger Vito Wormgoor (De Graafschap) zijn de overige vertrokken spelers.

Nieuwe krachten kwamen er in de vorm van drie jonge Australische talenten. Michael Zullo, 21 jaar en linker middenvelder, Adam Sarota, 21 jaar en aanvallende middenvelder en tenslotte Thomas Oar, 18 jaar en linker vleugelspeler kwamen alledrie van het Australische Brisbane Roar. Van dit trio maken in elk geval Sarota en Oar deel uit van de selectie voor het treffen met KF Tirana. FC Utrecht zal het vanavond in elk geval zonder WK-ganger Michel Vorm moet doen. Hij is fysiek wel fit, maar kan een beetje rust voor het nieuwe seizen wel gebruiken en wordt vervangen door Khalid Sinouh. Tenslotte ontbreekt ook de Deen Michael Silberbauer, afgelopen jaar toch goed voor dertig optredens in de basis bij FC Utrecht.

Verwacht, in lijn met het afgelopen seizoen, een 4-4-2 systeem van trainer Ton Du Chatinier. Spitsen Van Wolfswinkel, afgelopen seizoen 334 minuten per doelpunt, en Jacob Mulenga, 323 minuten per doelpunt, gesteund door gangmaker Dries Mertens zullen voor een swingender seizoen moeten zorgen dan het afgelopen jaar is gebeurd.

Tromgeroffel, stilte in de zaal… Het nieuwe seizoen gaat beginnen! En al is de atmostfeer waarschijnlijk niet die van een zinderende en kolkende uitverkochte Galgenwaard, we zijn onderweg en dat telt!

WK finale 2010 Nederland – Spanje: vooraf…

Niet elke 4-2-3-1 is hetzelfde…

Nederlandse vleugels tegen een Spaans centrum!

Voetbalgeschiedenis in de maak! Het duizelt dit WK van de statistieken, mede dankzij de opkomst van kanalen als twitter, podcasts, gamecasts en wat al niet meer. De eerste WK-finale voor Spanje, beide teams werden nog nooit wereldkampioen, nog nooit een Europese finale buiten Europa. Maar ook prestaties en spelpatronen van individuele spelers werden meer dan ooit blootgelegd. Xavi maakt veruit de meeste meters én verstuurt meer passes dan wie ook, slechts gevolgd door teamgenoot Xabi Alonso. Van Bommel krijgt de meeste (20) vrije trappen mee, Ramos maakt de meeste overtredingen (15), maar nog geen geel. En zo kun je maar doorgaan en doorgaan…

Je kan het zo gek niet bedenken of met name OPTA houdt het wel bij. En ondanks de stortvloed aan informatie is er wel degelijk wat zinnigs uit te halen. Er staan in de finale van het wereldkampioenschap twee teams op het veld die het 4-2-3-1 systeem spelen dat ook al in 2006 furore maakte. Net als in dat toernooi speelden drie van de vier halve finalisten consequent met dit systeem. Een prachtige analyse van alle 4-2-3-1 variaties van dit toernooi vindt u hier. Wie anders dan voetbaltaktiek-goeroe Jonathan Wilson legt u haarfijn uit dat de verschillen ondanks een op papier gelijke opstelling levensgroot zijn.

Wat mij betreft zit het voornaamste verschil tussen Nederland en Spanje in de manier waarop ze het spel opbouwen. Bij Spanje steekt er één man met kop en schouders boven uit als het gaat om de hoeveelheid balcontacten en dat is natuurlijk Xavi Hernandez. Hij speelt in een centrale rol en vrijwel iedere aanval die Spanje opbouwt gaat langs hem. Nederland daarentegen, zoals eerder uitgelegd in de nabeschouwing van de halve finale tegen Uruguay speelt voornamelijk via de backs en hun voornaamste aanspeelpunten zijn de vleugelspelers aan hun eigen kant, respectievelijk Kuijt voor van Bronckhorst en Robben voor Van der Wiel.

Verwachte opstellingen

Het zal dus een strijd worden tussen enerzijds de dominantie voor Spanje in het centrum van het veld, waar ook hun beste spelers staan opgesteld, en anderszijds de vleugels van Nederland. En daar hangt ook de keuze mee samen die Del Bosque moet maken voor zijn aanvalstrio. In de halve finale tegen Duitsland werd Torres geofferd voor Pedro, waardoor Villa als centrale spits kwam te spelen. Door de frequente positiewisselingen tussen Pedro en Iniesta onstond een dynamiek op de vleugels waar de statische Duitse verdediging veel moeite mee had. Als Del Bosque daarentegen voor de dominantie in het centrum kiest ligt de keuze voor Torres centraal en Villa als ouderwetse linksbinnen het meest voor de hand. Dit stelt Van der Wiel in potentie voor soortgelijke problemen als tegen Robinho in de kwartfinale tegen Brazilië.

Kortom, zullen de Spaanse tiki taka aanvallen door het centrum het winnen van de Nederlandse vleugels? Veel zal afhangen van de rol die Van Bronckhorst en Van der Wiel in aanvallend opzicht kunnen uitoefenen. Tenslotte staan Villa, Pedro en Iniesta als vleugelaanvallers niet bepaald bekend om hun meeverdedigende kwaliteiten. Hopelijk kunnen de middenvelders De Jong en Van Bommel voldoende stabiliteit bieden om de backs aanvallend de ruimte te geven, waarbij het niet ondenkbaar is dat Sneijder meer defensief werk in het centrum zal moeten leveren om de balans te bewaren…

Hoe dan ook wordt de finale een ode aan de twee landen die het al jaren door hun attractiviteit verdienen om een WK-finale te spelen. Voetbalgeschiedenis in de maak!

Nederland – Uruguay: vooraf…

De wedstrijd na de wedstrijd…

Voor beide teams zal deze wedstrijd toch te boek staan als de wedstrijd na de wedstrijd. De Nederlandse overwinning op Brazilië zal, hoe het WK 2010  ook verder afloopt, de boeken ingaan als één van de absolute hoogtepunten van dit wereldkampioenschap. De verrassing was groot, evenals het afgedwongen internationale respect en daarmee heeft Oranje overduidelijk de favorietenrol voor de komende wedstrijd.

Tegenstander Uruguay heeft ook bepaald geen onbewogen kwartfinale achter de rug. Het land zag zichzelf uitgeschakeld worden, ware het niet dat een symbiose van de ‘Hand van God, deel II’ en een verzameling engelen op de lat ervoor zorgden dat niet het Ghana van strafschopnemer Asamoah Gyan, maar het Uruguay van de veelbesproken Luis Suarez voor het eerst sinds 40 jaar in de halve finale van een WK staat.

Waar Maradona op het WK van 1986 in Mexico nog met zijn ‘Hand van God’ wegkwam moet Suarez er wel degelijk een prijs voor betalen. Hij mist de halve finale door een schorsing. Verder ontbreken linksback Fucile vanwege een tweede gele kaart en Ajacied Lodeiro wegens een gebroken middenvoetsbeentje. Centrale verdediger Godin miste door een dijbeenblessure het kwartfinaleduel met Ghana, maar zou tegen Nederland wel weer kunnen spelen (EDIT: Godin moet toch dit duel aan zich voorbij laten gaan en wordt waarschijnlijk door Victorino vervangen). Verder is het meespelen van centrale verdediger en aanvoerder Diego Lugano is enige tijd twijfelachtig geweest vanwege een kwetsuur aan de rechter enkel, maar hij lijkt fit genoeg om te starten aanstaande dinsdag.

Bij Oranje ontbreken Gregory van der Wiel en Nigel de Jong, beiden wegens een tweede gele kaart in de kwartfinale tegen Brazilië. Hun meer dan waarschijnlijke vervangers zijn Khalid Boulahrouz en Demi de Zeeuw, waarmee de opstelling niet anders zal zijn dan de 4-2-3-1 die van Marwijk en zijn assistenten niet alleen dit hele toernooi, maar ook de hele kwalificatie zoveel succes heeft gebracht. De 0-1 achterstand tegen Brazilië was zelfs de eerste achterstand van het Nederlands elftal tijdens de kwalificatie en eindronde van dit wereldkampioenschap.

Verwachte basis opstellingen

Uruguay heeft in dit WK, in tegenstelling tot Oranje, al een aantal keer van verschillende basisopstelling gebruik gemaakt. Tegen Frankrijk begonnen ze het toernooi met een 3-5-2 opstelling, die wegens gebrek aan aanvallende structuur werd verlaten. Hierna volgde tegen Zuid-Afrika en Mexico een vorm van 4-3-3 met Suarez als diepste spits. In de achtste finale tegen Zuid-Korea speelde Forlán juist weer achter de spitsen in een 4-3-1-2, een rol die hem uitstekend tot zijn recht doet komen. En opnieuw anders was het tegen Ghana, toen de basisopstelling het meest weghad van een 4-2-3-1 zoals we die van Nederland kennen en opnieuw was Diego Forlán de grote man op de centrale plek achter de spits.

Daarmee is maar aangegeven dat coach Oscar Tabarez, met de veelzeggende bijnaam ‘Maestro’, er niet voor terugschrikt om zijn team op dit WK aan de gegeven omstandigheden aan te passen. Tegen Nederland lijkt het, mede met de afwezigheid van sterspeler Suarez, logischer om een één spitsen systeem te verwachten, meest waarschijnlijk een 4-2-3-1 dan. Dit zou Forlán op zijn geliefde en succesvolle positie achter de spits plaatsen en tegelijkertijd voor de nodige balans op het middenveld zorgen met Perez en Arevalo in een verdedigende rol. Veteraan Abreu, held in Uruguay na zijn ‘Panenka’ tegen Ghana lijkt de aangewezen kandidaat om Suarez in de spits te vervangen. Abreu is wel een heel ander type speler dan de spits van, nu nog, Ajax. Hij is lang, 1.93m, en fungeert meer als aanspeelpunt (target man) dan als man van de actie, wat niet slecht aansluit bij de verwachting dat Uruguay het spel door Nederland zal laten maken en vooral in de counter gevaarlijk zal zijn.